Новые исследования показывают, что проблемы с оплатой медицинских счетов могут привести к более длительным периодам бездомности

Проблемы с оплатой медицинских счетов могут привести к более длительным эпизодам бездомности, новое исследование показывает
Новое исследование Вашингтонского университета показывает, что наличие медицинской задолженности может продлить период бездомности в среднем на два года. Кредит: Джон Тайсон/Unsplash

Даже до того, как из-за пандемии у пациентов с COVID-19 появились ошеломляющие больничные счета, многие люди, особенно те, кто не имеет страховки, часто были перегружены медицинскими счетами.

Исследования показывают, что медицинский долг обременяет миллионы американцев: в зависимости от того, как определяется «медицинский долг», исследования некоммерческих и академических учреждений обычно показывают, что от 16% до 28% взрослых несут это бремя.

А медицинские долги и нестабильность жилья часто идут рука об руку. В новом исследовании, проведенном в Университете Вашингтона о людях, испытывающих бездомность в округе Кинг, неоплаченные медицинские счета были их основным источником долга, и этот долг продлил период бездомности в среднем на два года.

«Так много людей потеряли работу, а затем теряют медицинскую страховку. Они могут быть не в состоянии оплачивать даже небольшие медицинские счета или доплаты, и все равно получать арендную плату или ипотечные платежи. Если они заболевают коронавирусом, или какое-либо другое медицинское состояние, это может быть идеальный шторм, который выводит людей на улицу и увеличивает время, которое они проводят там, «сказала Джессика Биленберг, которая проводила исследование для своей магистерской диссертации из Школы общественного здравоохранения UW.

Исследование было опубликовано 8 июня в журнале Inquiry: Журнал организации здравоохранения, обеспечения и финансирования.

Биленберг отметил, что проведено небольшое исследование, связывающее медицинские долги и бездомность. Хотя ее исследование не выявило прямой причинно-следственной связи между ними, оно определило, что среди тех, кто испытывает бездомность, неспособность оплатить медицинские счета, даже несколько сотен долларов, была связана со значительно большим количеством времени, проведенного без присмотра.

Биленберг и ее соавторы работали с двумя сиэтлскими организациями, поддерживающими приюты и лагеря для бездомных: SHARE и Nickelsville. Команда опросила 60 взрослых жителей об их здоровье и финансовом положении, включая другие долги и прошлые периоды бездомности. Две трети участников были белыми; 15% были чернокожими, и 7% были коренными американцами.

Участники, чьи медицинские счета были отправлены в коллекции, испытывали бездомность в среднем на 22 месяца дольше, чем те, у кого не было таких проблем при оплате счетов; Чернокожие, коренные жители и люди цвета кожи, которые не смогли оплатить свои медицинские счета, сообщили, что были бездомными на год дольше, чем белые участники с той же финансовой проблемой.

«Если бы жизнь Блэка действительно имела значение, мы бы систематически не исключали этих людей из хорошей работы, а хорошая работа в Америке — это работа со страхованием здоровья», — сказал соавтор Марвин Футрелл, клинический инструктор в Департаменте здравоохранения медицинских услуг и организатор с SHARE и Nickelsville.

В целом, более 80% участников сообщили о наличии каких-либо долгов, таких как счета за лекарства, студенческие ссуды, кредитные карты или ссуды до зарплаты. Из этих участников 68% сообщили о медицинском долге, большая часть которого была отправлена ​​в коллекции.

Примерно в одной трети случаев сумма медицинской задолженности была относительно небольшой — менее 300 долларов. Это подчеркивает то, что для многих людей может быть эффектом домино, сказал Биленберг: одна потерянная работа или отсутствие медицинской страховки могут оседлать человека с долгами, которым они должны уделять приоритетное внимание, если они вообще могут им заплатить.

Медицинский долг — это другой вид долга, например, непогашенные счета по кредитным картам или выплаты по студенческому кредиту, которые в краткосрочной перспективе могут защитить от бездомности, пояснил Биленберг. Кто-то, кто делает платежи по студенческому кредиту, имеет образование, которое может повысить их доходность, в то время как кредитные карты и кредиты на зарплату могут покрывать предметы первой необходимости, даже если они идут с высокими процентными ставками. Медицинский долг по своей природе обусловлен болезнью или травмой и может сопровождать потерю работы или отсутствие медицинского страхования.

Но Биленберг обнаружил, что то, что может восприниматься как система безопасности — медицинская страховка — не всегда так. Две трети участников были зачислены в программу Medicaid в Вашингтоне Apple Health, в то время как другие получали страховое покрытие от Medicare, Индийской службы здравоохранения или Управления здравоохранения ветеранов. Около 16% сообщили, что не имеют страхового покрытия.

Страхование не всегда покрывает все, сказал Биленберг, и даже комфортно застрахованные могут потерять расходы, которые являются их обязанностью.

В исследовании не рассматривались и не пропагандировались конкретные решения, но Биленберг предложил провести дальнейшие исследования с более широким и разнообразным пулом участников, которые могли бы поддержать аргументы в пользу изменения политики или новых программ поддержки. «К счастью и к сожалению, — сказал Биленберг, — мы переживаем период значительных потрясений. Иногда эти моменты являются идеальным временем для того, чтобы полностью переосмыслить наши способы ведения дел. США могут присоединиться к подавляющему большинству стран мира и просто предложить Всеобщее медицинское страхование. Мы тратим на медицинское обслуживание дважды на человека, чем в любой другой стране, поэтому мы явно делаем что-то не так. «/p>

0 0
0 %
Happy
0 %
Sad
0 %
Excited
0 %
Angry
0 %
Surprise

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Close